Thu. Jun 30th, 2022

La nieve cubría el campo histórico de Fenway Park en Boston cuando llegó Kate Yohay, en el segundo trimestre de su embarazo. El estadio de béisbol se había convertido en un sitio de vacunación contra el COVID-19 y Yohay estaba recibiendo su primera vacuna. “Ese va a ser un momento histórico para mí”, dice ella. “Como lo que recuerdo que mis padres describieron como el día en que recibieron sus vacunas contra la polio”.

Yohay estaba tan entusiasmado como podría estar por recibir la vacuna a principios de 2021. Se sentía confiada en el desarrollo de los planos. Se sintió alentada por las trabajadoras de la salud embarazadas que se vacunaron de inmediato y dieron a luz a bebés sanos. Le preocupaba si desarrollaría fiebre después y el riesgo que eso podría representar para su bebé. Pero “todavía es mejor que contraer COVID”, dice Yohay. “Entonces, para mí, fue un riesgo pequeño y valió la pena”.

Otras que han estado embarazadas durante la pandemia no han estado tan seguras. Acumulativamente, solo el 42.6 por ciento de las personas embarazadas de 18 a 49 años de edad han sido vacunadas completamente contra el COVID-19 en los Estados Unidos al 15 de enero, antes o durante sus embarazos.

Sin embargo, a diferencia de cuando Yohay se arremangó hace casi un año, ahora hay una gran cantidad de datos que atestiguan la seguridad de la vacunación contra el COVID-19 para las personas embarazadas y sus recién nacidos. “Estar vacunado es una de las mejores maneras en que puede protegerse a sí misma y a su bebé durante este tiempo”, dice la enfermera científica Ifeyinwa Asiodu de la Universidad de California en San Francisco.

Los riesgos de desarrollar COVID-19 durante el embarazo y sin vacunas se demostraron nuevamente en un estudio reciente de Escocia. Desde diciembre de 2020 hasta finales de octubre de 2021, período en que las vacunas estaban disponibles, hubo 4.950 infecciones confirmadas por coronavirus entre mujeres embarazadas. El setenta y siete por ciento ocurrió en los no vacunados, junto con el 91 por ciento de las 823 hospitalizaciones y todas menos dos de las 104 admisiones en cuidados intensivos, informan los investigadores el 13 de enero en Nature Medicine .

Los bebés también sufrieron. La tasa de mortalidad de los bebés nacidos dentro de los 28 días posteriores al diagnóstico de COVID-19 de su madre fue de 22,6 muertes por cada 1000 nacimientos, mucho más alta que la tasa de todos los recién nacidos durante la pandemia, 5,6 por cada 1000. Todos los bebés que murieron durante el transcurso del estudio nacieron de mujeres que no fueron vacunadas cuando contrajeron la COVID-19, hallaron los investigadores.

Los científicos todavía están desentrañando lo que sucede detrás de escena durante una infección por SARS-CoV-2 en el embarazo, y por qué la variante delta fue especialmente mortal para quienes esperaban. Las cifras más altas de muertes en EE. UU. de personas embarazadas, 40 en agosto y 35 en septiembre, ocurrieron durante el aumento del delta.

Todavía no hay detalles sobre cómo les va a las mujeres embarazadas después de enfermarse con la variante omicron ahora dominante. Pero los expertos no recomiendan un enfoque de esperar y ver. Y las vacunas continúan ofreciendo protección contra enfermedades graves y la muerte.

“Todos hemos visto resultados terribles con COVID y el embarazo”, dice la especialista en medicina materno-fetal Cynthia Gyamfi-Bannerman de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego. “Y sabemos cuán prevenibles son algunos de esos resultados”.

Tiempo difícil para las infecciones

El embarazo puede ser un momento de riesgo para contraer una infección en general. La influenza y la malaria, por ejemplo, pueden ser más graves en las personas que están embarazadas que en las que no lo están.

Ese riesgo está ligado a cambios en el sistema inmunológico. “El embarazo es un estado inmunitario muy complicado”, dice Andrea Edlow, especialista en medicina materno-fetal del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de Harvard en Boston. El sistema inmunitario necesita defender a las embarazadas y sus fetos contra los patógenos. Pero ciertos jugadores del sistema inmunitario están algo suprimidos para tolerar el embarazo, algo que es mitad propio y mitad ajeno.

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Además, los cambios fisiológicos durante el embarazo pueden dificultar el manejo de una infección por parte del cuerpo. "Muchos aspectos de tu fisiología están al máximo", dice Edlow, y "operan al límite de lo que tu cuerpo puede hacer". Por ejemplo, el sistema de coagulación de la sangre se acelera para estar listo para controlar el sangrado al nacer. Esto ya pone a las mujeres embarazadas en mayor riesgo de coágulos sanguíneos, que también pueden desencadenar otros patógenos, especialmente el SARS-CoV-2.

En el primer año de la pandemia de COVID-19, hubo evidencia de que a las infectadas y embarazadas les fue peor en comparación con las infectadas pero que no esperaban. Las mujeres embarazadas con COVID-19 tenían tres veces más probabilidades de requerir ingreso en una unidad de cuidados intensivos y necesitar ventilación, dos veces más probabilidades de usar una máquina de circulación extracorpórea y casi dos veces más probabilidades de morir, informaron investigadores en noviembre de 2020 en Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad . El estudio incluyó a 400 000 mujeres estadounidenses de 15 a 44 años y abarcó de enero a octubre de 2020, antes de que la vacunación estuviera disponible.

Un estudio internacional de mujeres embarazadas que abarcó de marzo de 2020 a febrero de 2021 reveló que las que tenían COVID-19 tenían casi el doble de probabilidades de desarrollar preeclampsia, una complicación grave del embarazo en la que la presión arterial aumenta y el hígado y los riñones no funcionan correctamente. — como aquellos que no tenían la enfermedad. De las 725 mujeres embarazadas diagnosticadas con COVID-19, el 59, o el 8 %, desarrolló preeclampsia, en comparación con el 64, o el 4 %, de las 1459 mujeres embarazadas sin COVID-19, informaron los investigadores en la edición de septiembre de 2021 del American Journal of Obstetrics & Gynecology. .

Y en un estudio de mujeres embarazadas en los Estados Unidos de marzo de 2020 a septiembre de 2021, las que tenían COVID-19 tenían aproximadamente el doble de riesgo de muerte fetal en comparación con las que no tenían la enfermedad, informaron los investigadores en noviembre de 2021 en Morbidity and Informe Semanal de Mortalidad . Hubo 273 mortinatos entre 21.653 partos de mujeres con COVID-19, o el 1,26 por ciento, y 7.881 mortinatos entre 1,2 millones de partos de mujeres sin la enfermedad, o el 0,64 por ciento.

Cuando la variante delta se hizo cargo en el verano y el otoño de 2021, el riesgo de muerte fetal aumentó, encontró el estudio. De marzo de 2020 a junio de 2021, antes del delta, el riesgo fue 1,5 veces mayor para las mujeres embarazadas con COVID-19. De julio a septiembre de 2021, cuando reinó el delta, hubo 3.559 partos entre mujeres con COVID-19, de los cuales 96, o el 2,7 por ciento, fueron mortinatos. De los 169.330 partos entre los que no padecían la enfermedad, 1.075, o el 0,6 por ciento, fueron mortinatos. Eso es cuatro veces el riesgo.

Han surgido algunas pistas sobre por qué la variante delta aumentó las apuestas. Con el SARS-CoV-2 original y las primeras variantes, las mujeres embarazadas rara vez tenían virus detectables en el torrente sanguíneo durante una infección, dice Edlow. También era poco común que la placenta se infectara, y aún más raro que el virus se propagara al feto, dice ella.

Pero con la variante delta, la cantidad de virus en el cuerpo, o la carga viral, es mayor durante una infección, según han descubierto los investigadores. Eso, a su vez, podría aumentar el riesgo de que el virus se propague al torrente sanguíneo e infecte la placenta, dice Edlow.

Eso ocurrió en un estudio de tres mujeres embarazadas no vacunadas con infecciones delta y casos leves de COVID-19 en el tercer trimestre. Dentro de las dos semanas posteriores a sus diagnósticos, dos de las mujeres tuvieron mortinatos y el bebé de la tercera mujer tuvo que nacer antes de tiempo mediante una cesárea de emergencia. Las dos mujeres a las que se les tomaron muestras de sangre durante el parto tenían infecciones del torrente sanguíneo y las tres mujeres tenían placentas infectadas. Los órganos mostraron signos de placentitis por SARS-CoV-2, informan Edlow y sus colegas el 13 de enero en el Journal of Infectious Diseases . Esta condición inflamatoria daña la placenta y pone en peligro al feto.

Un tiro bueno para dos

Los primeros indicios de que el COVID-19 era especialmente peligroso para las mujeres embarazadas surgieron durante el primer año de la pandemia. El segundo año trajo vacunas y mucha investigación que encontró que la vacunación contra el COVID-19 era segura durante el embarazo.

Más de 194,000 personas embarazadas en los Estados Unidos recibieron la vacuna contra el COVID-19 hasta el 31 de enero, según los CDC. No se han informado problemas de seguridad. Un estudio de cerca de 2500 participantes en un registro de embarazo de COVID-19 de los CDC no encontró un mayor riesgo de aborto espontáneo después de la vacunación, informaron los investigadores en octubre de 2021 en el New England Journal of Medicine .

Tampoco existe el riesgo de que el bebé nazca demasiado pronto o demasiado pequeño, informan los investigadores el 7 de enero en Morbidity and Mortality Weekly Report . El estudio de EE. UU. de más de 40,000 mujeres embarazadas no encontró ningún vínculo entre la vacunación contra la COVID-19 y el parto prematuro (un nacimiento antes de las 37 semanas) o pequeño para la edad gestacional, cuando el peso al nacer de un recién nacido se encuentra en el extremo más bajo del espectro.

Por el contrario, "el parto prematuro, la muerte fetal, los resultados adversos del embarazo, el riesgo materno, todos se han relacionado definitivamente con tener COVID", dice Edlow.

En cuanto a las reacciones posteriores a la vacunación, un estudio de más de 17 000 personas que estaban embarazadas, amamantando o planeando un embarazo encontró que la mayoría reportó dolor en el lugar de la inyección, mientras que cerca de un tercio sintió fatiga. Las participantes del estudio que estaban embarazadas tenían menos probabilidades de reportar fiebre que las que estaban planeando un embarazo, informaron los investigadores en agosto de 2021 en JAMA Network Open .

Entre los participantes que estaban amamantando, 339 de 6815 después de la primera dosis de la vacuna y 434 de 6056 después de la segunda dosis informaron una caída en el suministro de leche que duró menos de 24 horas.

Vacunarse contra el COVID-19 durante el embarazo también parece proteger al bebé, ya que los anticuerpos posteriores a la inyección pueden atravesar la placenta. Por ejemplo, un estudio de noviembre de 2021 analizó la sangre del cordón umbilical de 36 embarazos durante los cuales las madres recibieron inyecciones. Todos los recién nacidos tenían altos niveles de anticuerpos contra la proteína espiga del SARS-CoV-2 (la proteína a la que se dirigen las vacunas), informaron los investigadores en el American Journal of Obstetrics and Gynecology Maternal-Fetal Medicine .

Y los anticuerpos también se encuentran en la leche materna de las vacunadas mientras amamantan, según han encontrado varios estudios. Estos anticuerpos pueden transmitirse al lactante, informan los investigadores en la edición de febrero de Obstetrics & Gynecology .

Confianza y dudas

Incluso con los datos tranquilizadores sobre la vacunación contra el COVID-19 durante el embarazo, ha sido difícil acabar con la incertidumbre que algunos sienten sobre las inyecciones. Otras vacunas se recomiendan de forma rutinaria durante el embarazo, como la vacuna contra la influenza. Pero las vacunas COVID-19 eran nuevas, y las personas embarazadas, como es la práctica estándar, fueron excluidas de los ensayos clínicos que evaluaron la seguridad y eficacia de las inyecciones ( SN: 30/5/18 ).

Inicialmente, no había una guía sólida sobre cómo vacunarse durante el embarazo. Eso dejó a las mujeres embarazadas preguntándose: “¿Es esto seguro? ¿Es algo que debo hacer ahora o debo esperar hasta después de dar a luz?”. dice Asiodu.

Excluir a las mujeres embarazadas de los ensayos puede hacer que parezca que "algo debe estar mal, esto debe ser peligroso", dice Edlow. No hubo problemas de seguridad entre las personas que quedaron embarazadas durante los ensayos, ni hubo problemas de seguridad en los estudios con animales. Las organizaciones médicas dijeron que las vacunas contra el COVID-19 no deberían suspenderse debido al embarazo, pero no llegó una recomendación contundente para la vacunación hasta julio de 2021.

También existen barreras estructurales para una vacunación más generalizada, que también afectan a las personas embarazadas, dice Asiodu. Y estas barreras no impiden a todos por igual. Los hispanos y los negros tienen menos probabilidades de tener acceso a la licencia familiar remunerada que los blancos. Tener que reservar días para después del parto o para las citas prenatales hace que sea aún más difícil sacar tiempo del trabajo para vacunarse. Estos problemas necesitan soluciones estructurales, dice Asiodu.

Aumentar la vacunación entre las personas embarazadas también "requiere escuchar", dice Asiodu, "escuchar cuáles son sus preocupaciones y realmente abordarlas". Y conocer gente donde están, dice Edlow. “Cuando las personas embarazadas no se vacunan, no es porque quieran enfermarse. Piensan que están haciendo lo mejor para su bebé”.

Además, las personas embarazadas pueden ser bombardeadas por familiares y amigos escépticos sobre la vacunación. El escrutinio al que se enfrentan las embarazadas y las incesantes opiniones que se ofrecen sobre su salud y la de sus bebés, pueden hacer temblar incluso a las resueltas.

Caroline Fiore de Lincoln, Mass., sabe cómo es eso. Fue vacunada contra el COVID-19 antes de quedar embarazada en el verano de 2021. Cuando le recomendaron refuerzos, Fiore no dudó en inscribirse. Recibió su tercera dosis durante el segundo trimestre de su embarazo, en noviembre.

Caroline Fiore, con su esposo Mike y su hijo Will, recibió su refuerzo de la vacuna COVID-19 en noviembre de 2021, durante su segundo trimestre. C. Fiore

“Me sorprendió lo monumental que se sintió esa decisión cuando estaba sentada en la silla” en su cita, dice Fiore. Se sintió emotivo y poderoso hacer algo que la benefició directamente a ella y a su bebé. Pero también se sorprendió al sentir algo de miedo.

Tiene familiares que optaron por no vacunarse, incluido un pariente que evitó las inyecciones durante el embarazo. Sus puntos de vista "nunca me hicieron cambiar de opinión", dice Fiore, pero jugaron con una respuesta de ansiedad de "bueno, ¿y si me equivoco?".

Fiore tuvo que dejar de lado "cualquier juicio o incomodidad en torno a la respuesta de los demás" a su vacuna, dice. Ella no se arrepiente. “Después de la dosis de la vacuna, te sientes un poco sobrehumano, así que todavía estoy montando esa ola”.

By Erica Flores

Enamorada de la tecnología. Apasionada de la velocidad que la información puede adquirir en este mundo cambiante. Actualmente residiendo en Barcelona.