Sun. Oct 2nd, 2022

Rusia invadió Ucrania la semana pasada, iniciando la guerra que mucha gente temía. Desde entonces, la resistencia ucraniana ha sido ejemplar, con el país librando una lucha masiva contra la fuerza invasora. El mundo entero se dio cuenta e instó a Rusia a detener el ataque y retirarse. Además, los países occidentales impusieron sanciones contra Rusia y enviaron armas, equipos de combate y suministros para ayudar a Ucrania. Las empresas tecnológicas también reaccionaron. Google es uno de ellos, y acaba de cerrar las funciones de tráfico en vivo de Google Maps que tantos usuarios adoran. La función utiliza una serie de puntos de datos para determinar las condiciones del tráfico en tiempo real. La función de Google Maps ayuda a los usuarios a determinar la mejor ruta a su destino, y es el tipo de función de navegación inteligente que damos por hecho. Sin embargo, en el caso de la guerra entre Rusia y Ucrania, se puede abusar de la función y poner a las personas en peligro. Como resultado, Google lo cerró para proteger a los ciudadanos de Ucrania.

Cómo funciona el tráfico en vivo de Google Maps

La función de tráfico en vivo de Google Maps incorpora información en vivo de los conductores para determinar las condiciones del tráfico en tiempo real. El teléfono iPhone o Android que está utilizando para navegar a su destino hace ping a los servidores de Google y los algoritmos de Google luego emiten la guía adecuada. Una vista de pájaro en cualquier mapa en Google Maps le dirá qué tan ocupada está un área. Puedes ver si hay tráfico y decidir tomar una ruta diferente. La información también está disponible mientras navega hacia su destino. Es el tipo de función de Google Maps que probablemente usas todo el tiempo. Está tan arraigado en la experiencia de navegación que no puedes imaginar usar Google Maps sin él. Pero eso es en tiempos normales y pacíficos. La guerra entre Rusia y Ucrania destacó un problema obvio con el tráfico en vivo de Google Maps. Dado que cualquiera puede acceder a los datos, se pueden utilizar para determinar patrones de tráfico inusuales que podrían indicar el movimiento de tropas.

Usando datos de tráfico en vivo durante la guerra

Resulta que algunas personas hicieron exactamente eso. Como Jeffrey Lewis, experto en inteligencia de código abierto (OSINT) y profesor del Instituto Middlebury. Lewis le dijo a Motherboard que observó el movimiento de una columna del ejército ruso muy temprano el 24 de febrero con la ayuda del tráfico en vivo de Google Maps. “Creo que fuimos las primeras personas en ver la invasión”, dijo Lewis. “Y lo vimos en una aplicación de tráfico”.

Lewis dijo que observó esa unidad blindada específica cerca de Belgorod, Rusia, en los días anteriores. La información de tráfico en vivo de Google Maps le dijo que se estaba produciendo un atasco masivo. Es de destacar que los datos de Google no provienen necesariamente de soldados rusos que olvidaron apagar sus teléfonos inteligentes. En cambio, otras personas atrapadas en el tráfico podrían ser la razón por la que Google Maps sabía sobre los retrasos en el tráfico. Y esto le dijo a Lewis que la invasión estaba en marcha en una región de Ucrania diferente a Donbas. Esa no es la única vez que un experto en OSINT aprovechó los datos de tráfico en vivo de Google Maps para sugerir que los rusos se estaban preparando para atacar. Casi dos días después, los rusos estaban realizando sus primeros ataques fallidos contra la capital. Fue entonces cuando la gente observó que los datos de tráfico en vivo de Google Maps podrían haber indicado el avance principal hacia la ciudad. Dado que el ataque ruso ocurrió de noche y que Kiev tiene toques de queda, la mayoría de los datos podrían provenir de soldados en el campo.

Cómo los ucranianos pueden seguir usando la función de Google Maps

A pesar de los temibles ataques aéreos y los ataques con misiles, el ejército ucraniano ha podido repeler los ataques rusos en Kiev durante varias noches. No está claro si los datos de tráfico en vivo de aplicaciones como Google Maps ayudaron a ambos lados. Pero los ejércitos involucrados en el conflicto probablemente tengan acceso a información más sofisticada del campo de batalla. Eso incluye imágenes satelitales y de drones. Aun así, Google consultó con fuentes como las autoridades regionales de Ucrania. Decidió desactivar la función de tráfico en vivo de Google Maps para Ucrania. Eso significa que no puede ver información de tráfico en vivo desde fuera de Ucrania en este momento simplemente mostrando el país en un teléfono inteligente o tableta. Google también está acabando con Google Maps Live Busyness, que ya no informará a las personas cuán ocupada podría estar una tienda. Esto también debería ayudar a proteger a los ciudadanos ucranianos cuando salen durante el día a comprar alimentos o se desplazan por el país con otros fines. Según Reuters, Google dijo que la información de tráfico en vivo de Google Maps seguirá estando disponible para los conductores que usan la navegación paso a paso desde Ucrania. Eso todavía puede ser una característica preocupante. Puede ayudar a los rusos a comprobar el movimiento de la población durante el día. Aparte de Google Maps, Google ha tomado medidas adicionales contra Rusia después de la invasión. Google decidió no permitir que los medios estatales rusos publiquen anuncios en YouTube y Google. Por separado, Google parece haber bloqueado el acceso al canal de YouTube de los medios estatales rusos en Ucrania.

Fuente: BGR

By Sebastian Jimenez

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