Mon. Jun 27th, 2022

A medida que los precios de la gasolina en EE. UU. alcanzan niveles récord tras la invasión rusa de Ucrania, parece que los vehículos eléctricos pueden no ser un refugio seguro para quienes buscan ahorrar dinero. Eso se debe a que Rusia juega un papel importante en la producción del níquel que termina en las baterías que usan muchos vehículos eléctricos, un metal que es se disparó en el precio incluso más rápido que el petróleo. El 25 de febrero, el níquel cotizaba en la Bolsa de Metales de Londres a unos 24.000 dólares la tonelada, según The Wall Street Journal. Para el 8 de marzo, se cotizaba a $ 80,000 (por debajo de un máximo de más de $ 100,000) y la Bolsa de Metales de Londres había suspendido las operaciones. Hay algunas razones para el aumento masivo del precio: como estamos en 2022, hay travesuras financieras involucrados, pero también es imposible que el mercado ignore el hecho de que un importante productor de níquel está en guerra y enfrenta una serie de sanciones internacionales.

Cuando se trata de extraer níquel, Rusia no es un jugador masivo. Según el WSJ, el país suministra hasta el 6 por ciento del níquel del mundo. (Para el contexto, eso lo ubica en un distante tercer lugar detrás de Indonesia y Filipinas, según una hoja de datos del Servicio Geológico de EE. un hilo de Twitter analizando el problemael CEO de Benchmark Mineral Intelligence dice que el 20 por ciento de ese suministro proviene de una sola empresa rusa.

Los fabricantes de automóviles, por supuesto, son conscientes de la escasez de níquel. Elon Musk, CEO de Tesla, tuiteó a fines de febrero que la compañía de vehículos eléctricos planea cambiar sus autos de distancia estándar lejos de las celdas de batería de iones de litio hambrientas de níquel. Llamando al níquel la “mayor preocupación para escalar” de la compañía, dijo que Tesla pasará a la tecnología de cátodos de hierro, pero es difícil saber cuánto tiempo llevará ese proceso. Tampoco ayuda con los modelos de largo alcance más deseables. Según Bloomberg y Reuters, los precios del níquel ya se estaban convirtiendo en un problema para los fabricantes de vehículos eléctricos incluso antes de la invasión. (La semana pasada, Musk también tuiteó que el mundo necesitaba producir más petróleo y gas para compensar lo que había estado recibiendo de Rusia). No es imposible fabricar baterías sin níquel: Volkswagen y otros fabricantes de automóviles están buscando otras tecnologías de baterías que no lo use ni cobalto (cuyo precio también ha ido en aumento), según Reuters. Pero, al igual que la política energética, la producción e integración de baterías es un gran cambio para los fabricantes de automóviles: si los precios del níquel y otros metales se mantienen altos, será una carrera para cambiar a otra tecnología antes de las ondas expansivas de precios más altos y sanciones. abrirse camino a través de la cadena de suministro. Si los fabricantes de automóviles no hacen el cambio rápidamente, los vehículos eléctricos podrían estar aún más fuera del alcance de la mayoría de los estadounidenses, en un momento en que los precios de la gasolina los hacen lucir mejor que nunca.

By Erica Flores

Enamorada de la tecnología. Apasionada de la velocidad que la información puede adquirir en este mundo cambiante. Actualmente residiendo en Barcelona.