Mon. Jun 27th, 2022

Una nueva investigación dirigida por científicos del Museo Americano de Historia Natural y Yale muestra que los ancestros más antiguos del grupo de animales que incluye pulpos y calamares vampiros no tenían ocho sino 10 brazos. El estudio, que describe una nueva especie de vampirópodo basada en un fósil de 328 millones de años que no había sido descrito previamente, retrasa la edad del grupo en casi 82 ​​millones de años. Los detalles se publican hoy en la revista Nature Communications. “Este es el primer y único vampyropod conocido que posee 10 apéndices funcionales”, dijo el autor principal Christopher Whalen, investigador postdoctoral en la División de Paleontología del Museo y becario postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Yale. Los vampirópodos son cefalópodos de cuerpo blando típicamente caracterizados por ocho brazos y un caparazón quitinoso internalizado o soportes de aletas. Debido a que carecen de estructuras duras, los Vampyropoda no están bien representados en el registro fósil. El nuevo estudio se basa en un fósil de vampíropodo excepcionalmente bien conservado de las colecciones del Museo Real de Ontario (ROM). Descubierto originalmente en lo que ahora es Montana y donado a ROM en 1988. Whalen y el coautor Neil Landman, curador emérito de la División de Paleontología del Museo, identificaron el espécimen fósil como un género y una especie completamente nuevos que datan de unos 328 millones de años. convirtiéndolo en el vampíropodo más antiguo conocido y extendiendo el registro fósil del grupo en unos 82 millones de años. En el nuevo estudio, también describen sus 10 brazos, todos con ventosas preservadas, lo que corrobora argumentos científicos previos de que el ancestro común de los vampíropodos también tenía 10 brazos. “El conteo de brazos es una de las características definitorias que separan la línea de calamares y sepias de 10 brazos (Decabrachia) de la línea de pulpos de ocho brazos y calamares vampiros (Vampyropoda). Hace tiempo que sabemos que los pulpos alcanzan el conteo de ocho brazos mediante la eliminación de los dos filamentos de calamar vampiro, y que estos filamentos son brazos vestigiales”, dijo Whalen. “Sin embargo, todos los vampirópodos fósiles informados anteriormente que conservan los apéndices solo tienen 8 brazos, por lo que este fósil es posiblemente la primera confirmación de la idea de que todos los cefalópodos poseían ancestralmente diez brazos”. Dos de los brazos del cefalópodo parecen haber sido alargados en relación con los otros ocho brazos, y su cuerpo en forma de torpedo recuerda a los calamares de hoy. El fósil recibió el nombre de Syllipsimopodi bideni. El nombre del género se deriva de la palabra griega “syllípsimos” para “prensil” y “pódi” para “pie”, porque este es el cefalópodo más antiguo que se conoce que desarrolla ventosas, lo que permite que los brazos, que son modificaciones del pie de molusco, crezcan. agarrar mejor presas y otros objetos. El nombre de la especie es para honrar al recientemente inaugurado (en el momento de la presentación del artículo) 46º presidente de los Estados Unidos, Joseph R. Biden. “Syllipsimopodi puede haber llenado un nicho más similar a los calamares existentes, un depredador acuático de nivel medio”, dijo Landman. “No es inconcebible que haya usado sus brazos cargados de ventosas para sacar pequeños ammonoideos de sus caparazones o se haya aventurado más cerca de la costa para cazar braquiópodos, bivalvos u otros animales marinos con caparazón”. Con base en la edad, los caracteres y la posición filogenética, el fósil desafía los argumentos predominantes sobre los orígenes de los vampirópodos, y los autores proponen un nuevo modelo para la evolución de los coleoides (cefalópodos con capa interna). Este estudio fue apoyado en parte por el programa de becas posdoctorales en biología de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (# 2010822) y el premio Elis L. Yochelson de becas de investigación para estudiantes de la Sociedad Paleontológica.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Museo Americano de Historia Natural. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

By Sebastian Jimenez

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