Tue. Jun 28th, 2022

La Cámara de Representantes de Estados Unidos votó el viernes para aprobar un proyecto de ley que despenalizaría el cannabis a nivel federal. Es un primer paso para legalizar la droga y tratar de deshacer parte del daño causado por las leyes punitivas de drogas, particularmente entre las comunidades de color. La votación se llevó a cabo por líneas partidarias, con 220 votos a favor y 204 en contra. El proyecto de ley enfrenta un futuro incierto en el Senado, pero los defensores dicen que dado que los demócratas controlan ambas cámaras del Congreso, tienen más esperanzas de que la legislación finalmente se convierta en ley. La Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana (o Ley MORE) eliminaría la marihuana de la lista federal de sustancias controladas y agregaría un impuesto federal sobre los productos de cannabis. También establecería un proceso para eliminar las condenas y revisar las sentencias de condenas federales anteriores por cannabis. La Cámara también agregó varias enmiendas al proyecto de ley, entre ellas un requisito del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional para realizar un estudio sobre el “Impacto de la legalización del cannabis recreativo por parte de los estados en el lugar de trabajo” y ayudar a los empleadores a desarrollar las mejores prácticas en actualizando sus políticas de cannabis. Otro, que fue rechazado el viernes, habría rescindido el uso de cannabis como razón para negar una autorización de seguridad federal, retroactiva a 1971. La Cámara aprobó una versión anterior del proyecto de ley en una sesión de pato cojo en diciembre de 2020, solo para verlo. puesto en el Senado. Pero con las elecciones intermedias a la vuelta de la esquina, los defensores creen que finalmente puede ser el momento adecuado para que el Congreso tome medidas. “Me siento mucho más optimista que la última vez”, dijo Maritza Pérez, directora de la oficina de asuntos nacionales de Drug Policy Action, en una entrevista con The Verge. “El proyecto de ley es la misma versión aprobada en 2020, sin cambios sustanciales, por lo que esperamos que todos los que votaron la última vez voten a favor nuevamente”. El presidente del Poder Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler (D-NY), patrocinador del proyecto de ley, dice que la reciente ola de esfuerzos estatales de legalización ha presionado al Congreso para que actúe. Le dijo a The Verge que espera que “el Senado finalmente [pass the MORE Act] para que el gobierno federal pueda unirse a docenas de estados para poner fin a estas políticas injustas y obsoletas”. El destino de la Ley MORE en el Senado es incierto, pero los senadores Cory Booker (D-NJ), Chuck Schumer (D-NY) y Ron Wyden (D-OR) presentaron un proyecto de ley para la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis el pasado verano, que podría presentarse en el Senado el próximo mes. Sin embargo, la administración Biden no ha logrado el progreso que muchos esperaban en la reforma del cannabis, y sus acciones sugieren una postura que todavía es muy anti-cannabis. Por ejemplo, en 2021, la Casa Blanca evaluó al personal en busca de marihuana y pidió a algunos que dieron positivo que renunciaran o trabajaran de forma remota. También actualizó las reglas a principios de este mes que podrían denegar autorizaciones de seguridad a posibles candidatos laborales que invirtieron en compañías legales de cannabis. Y Pérez dijo que las esperanzas anteriores de que la vicepresidenta Kamala Harris pudiera influir en el pensamiento del presidente se han enfriado. Además, Pérez señala que Biden tuvo la oportunidad de reducir las restricciones al cannabis en Washington, DC, pero no lo hizo. La propuesta de presupuesto del presidente para 2023 mantiene intacta una cláusula que impide que DC legalice las ventas de marihuana, a pesar de que el concejo municipal de DC votó para despenalizar la posesión de marihuana en 2014. una declaración”, dijo. “Esto me dice dónde está su mente; que él cree que aún se necesita más investigación”. Pérez agregó que cree que es posible que Biden aún tome alguna medida para otorgar clemencia a las personas condenadas por delitos menores relacionados con la marihuana. Durante una audiencia para la Ley MORE ante el Comité de Reglas de la Cámara el miércoles, el presidente Jim McGovern (D-Mass.) dijo que la Ley MORE “abordaría el enfoque fallido de nuestra nación en la guerra contra las drogas”. Vale la pena señalar que Biden fue una parte clave de la guerra federal contra las drogas en las décadas de 1980 y 1990; fue autor de la Ley de Ejecución y Control de Delitos Violentos de 1994, que intensificó la guerra contra las drogas e impuso sentencias de prisión más duras por delitos federales de drogas. Biden adoptó una línea más suave durante la campaña presidencial de 2020 y dijo que buscaría “reprogramar el cannabis como una droga de la Lista II para que los investigadores puedan estudiar sus impactos positivos y negativos”. Todavía no ha tomado medidas sobre la reprogramación.

By Erica Flores

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