Mon. Jun 27th, 2022

A pesar de lo grandiosos que son los paneles solares terrestres, la cobertura ocasional de nubes significa que el sistema a menudo no funciona con plena eficiencia. Además, las áreas que reciben fuertes lluvias durante todo el año, no pueden depender de la electricidad generada por energía solar. Para sortear esto, un equipo de científicos e ingenieros chinos han estado trabajando en una manera de construir una planta de energía solar en el espacio que será capaz de transmitir la energía almacenada a la Tierra. El equipo detrás del proyecto afirma que si las cosas funcionan, una instalación de este tipo podría generar unas seis veces más energía que si fuera ubicado en el suelo.

Si bien China ha tenido como objetivo lanzar su primera tecnología de transmisión de energía solar en 2030, los involucrados en el proyecto dijeron que los avances tecnológicos significan que ahora podrán comenzar a probar su equipo en el espacio en 2028. La idea es convertir la energía solar en microondas o láseres antes de apuntar a estaciones basadas en la Tierra, que luego lo convertirán en energía para la red. Las estaciones espaciales orbitarán a una altitud de unas 250 millas o 400 kilómetros sobre la Tierra. Si bien la instalación de prueba solo generará unos 10 kilovatios de energía si funciona de manera efectiva al principio, se ampliará exponencialmente en el futuro. El equipo que trabaja en estos satélites no se hace ilusiones en cuanto a los desafíos a los que se enfrentarán si quieren tener éxito en su intento de transmitir microondas de alta potencia a grandes distancias. Estos desafíos incluyen el enfriamiento efectivo de varios componentes esenciales, el ensamblaje de infraestructuras muy grandes en órbita con múltiples lanzamientos, la penetración en la atmósfera en cualquier clima con haces de alta frecuencia; y prevenir daños por asteroides, desechos espaciales o un ataque deliberado. China tiene como objetivo construir una planta de energía espacial a gran escala en cuatro etapas, y los componentes necesarios se transportarán al espacio en una serie de lanzamientos de cohetes. Tras el primer lanzamiento dentro de seis años, los ingenieros quieren poner en órbita una versión más poderosa de la tecnología en 2030 en un intento por alcanzar su objetivo de lanzar una planta de energía de 10 megavatios capaz de transmitir energía a usuarios militares y civiles por 2035. Si todo va según lo planeado, la estación podría aumentar la producción de energía a 2 gigavatios para 2050, aproximadamente el doble que una planta de energía nuclear. China ha estado persiguiendo activamente la idea de plantas de energía solar basadas en el espacio durante los últimos años, mientras que otros países, incluidos EE. UU., Japón, el Reino Unido, Rusia e India, también están explorando la idea. El informe señala que la NASA dijo el mes pasado que está explorando planes similares con la Fuerza Aérea de los EE. UU., mientras que el gobierno británico reveló a principios de este año que está analizando una propuesta de $ 20 mil millones con varios contratistas de defensa europeos que pondrían un piloto planta de energía solar en el espacio para 2035.
Via: FirstPost

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.