Mon. Jun 27th, 2022

La industria de la construcción en Kenia es tan grande que se encuentra entre las pocas a nivel mundial que se expandió en medio de los bloqueos de Covid de 2020. Y no muestra signos de desaceleración con la agencia de datos del país, la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia, proyectando que crezca a una tasa promedio de 6.1% durante los próximos tres años. Y si bien la mayor parte de este crecimiento es atribuible a los megaproyectos planeados por el gobierno, el crecimiento de los bienes raíces, impulsado por una demanda cada vez mayor de viviendas, es otro precursor de la transformación. Sin embargo, el sector de la construcción de Kenia sigue siendo muy rudimentario, y casi todos los suministros, incluso los de revendedores, se compran físicamente. Jumba, una plataforma de tecnología de construcción b2b lanzada en abril de este año, pretende cerrar esta brecha a través de una plataforma en línea que permite a los operadores de ferreterías, que se encuentran en casi todas las cuadras, reabastecerse sin problemas. La puesta en marcha ahora está lista para un gran crecimiento después de asegurar un financiamiento inicial de $ 1 millón para afinar su tecnología y expandir su alcance para capturar mercados en las principales ciudades de Kenia. “Hemos comenzado a expandir nuestros productos de acuerdo a las demandas regionales y las necesidades de las ferreterías. La idea es hacer de Jumba la fuente de todos los materiales de construcción en Kenia y, cuando finalmente crezcamos, más allá de sus fronteras”, dijo a TechCrunch el CEO de Jumba, Kagure Wamunyu, quien cofundó la startup con Miano Njoka (CTO). La ronda previa a la semilla fue dirigida por Enza Capital con la participación de Seedstars International Ventures, Chandaria Capital, Future Africa, Logos Ventures, First Check Africa y varios inversores ángeles. El socio gerente de Enza Capital, Mike Mompi, dijo: “Las poblaciones de África están creciendo rápidamente y urbanizándose cada vez más, y la industria de la construcción es un motor económico central que respalda el crecimiento sostenible en toda África. En una industria de $ 10 billones que aún no ha sido remodelada por la tecnología, estamos encantados de respaldar a Kagure y al equipo excepcional que forma a Jumba”.
Jumba, una plataforma tecnológica de construcción b2b lanzada en abril de este año, permite a los operadores de ferreterías, que se encuentran en casi todas las cuadras, reabastecerse sin problemas. Créditos de imagen: Jumba Wamunyu dijo que el lanzamiento de Jumba se inspiró en sus experiencias como empresaria de bienes raíces, donde siempre enfrentó ineficiencias en las compras de materiales de construcción, debido a precios fluctuantes y desabastecimientos aleatorios. Wamunyu, un ingeniero civil y contratista que ayudó a Uber a implementar sus servicios en Kenia, también formó parte del equipo que impulsó a Kobo360, una startup de tecnología de logística a expandirse en toda África. Njoka, su cofundador, es un ingeniero de software que previamente había invertido con ella en proyectos inmobiliarios. A medida que Jumba conecta a los fabricantes con los minoristas, Wamunyu dijo que la puesta en marcha también garantizará que las pequeñas ferreterías (que no tienen suficiente almacenamiento) se conectarán con las medianas cerca de sus regiones desde donde pueden actualizar fácilmente sus inventarios, quitando la presión por la expansión espacial. “Nos asociaremos con diferentes minoristas en diferentes vecindarios que luego puedan apoyar a los más pequeños, en lugar de trabajar con un modelo de almacén. Estaremos abasteciendo a estos grandes jugadores y las ferreterías más pequeñas recogerán sus existencias de estos lugares”, dijo. Jumba negocia los precios (incluido su margen de beneficio) de los productos con los fabricantes. También permite a los revendedores pagar los pedidos contra entrega. Wamunyu dice que también están considerando introducir la opción de compra ahora y pago posterior (BNPL, por sus siglas en inglés) para permitir que sus clientes con mejor desempeño amplíen sus acciones y aumenten sus ganancias. “BNPL se puede utilizar para ayudarlos a almacenar más, y es un producto que se introducirá pero se construirá sobre la base del historial de pedidos del revendedor”, dijo Wamunyu. Para un despegue rápido, Jumba ha contratado a Peace Osangir para que dirija el componente de finanzas y riesgos de la startup como su CFO. Osangir trabajó anteriormente como director de operaciones de Kopo Kopo, una empresa de pagos, y fue el director financiero inicial del primer prestamista móvil de Kenia, Mshwari, que cuenta con el respaldo de la empresa de telecomunicaciones más grande de África Oriental, Safaricom, y el banco regional NCBA. Wamunyu le dijo a TechCrunch que la puesta en marcha actualmente también está incorporando fabricantes y ferreterías fuera de Nairobi, para aumentar su grupo de proveedores y revendedores.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.