Tue. Jun 28th, 2022

La NASA está lista para lanzar una sonda del tamaño de una cancha de tenis al cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter este año; donde los restos del sistema solar primitivo giran alrededor del sol. Después de que la sonda alcance el cinturón de asteroides, se concentrará en Psyche, un gran asteroide rico en metales que se cree que es el núcleo antiguo de un planeta primitivo. De hecho, la sonda en sí lleva el nombre del asteroide y pasará cerca de dos años orbitando y analizando cómo evolucionaron los primeros cuerpos planetarios. Pero antes de la misión, los científicos planetarios prepararon los mapas más detallados de la superficie del asteroide hasta la fecha. Estos mapas se crean en base a las observaciones tomadas por una gran variedad de telescopios terrestres en el norte de Chile. Los mapas muestran vastas regiones ricas en metales en la superficie del asteroide, junto con una gran depresión que parece tener una textura superficial diferente entre el interior y su borde. Esta diferencia podría ser potencialmente un cráter lleno de arena más fina y bordeado con material más rocoso. El equipo de investigación presentó los mapas en un artículo de investigación titulado “La superficie heterogénea del asteroide (16) psique”, publicado en la revista JGR Planets. En general, se reveló que la superficie de Psyche era sorprendentemente variada en sus propiedades. Los mapas también insinúan la historia del asteroide. Las regiones rocosas en él podrían ser los vestigios de un manto antiguo, de composición similar a la capa rocosa más externa de la Tierra, Marte y el asteroide Versa. Por otro lado, también podría deberse a impactos pasados ​​de rocas espaciales. Lo mejor de Express PremiumDe primera calidadIndia será un impulsor crítico de la demanda en los próximos 30 años, las llegadas internacionales...De primera calidadInvestigación Express — Parte 2: Supresiones clave en castas, minorías en rev...De primera calidadPor qué Ucrania no figura en nuestra clasePremium Estudios anteriores han propuesto la idea de que el asteroide pudo haber experimentado erupciones tempranas de lavas metálicas a medida que se enfriaba su antiguo núcleo. Los cráteres que contienen material metálico apoyan esta idea. La superficie de Psyche ha sido el foco de muchos esfuerzos de mapeo anteriores. Los investigadores han observado el asteroide utilizando varios telescopios para medir la luz emitida por el asteroide en longitudes de onda infrarrojas, que transmiten información sobre la composición de la superficie de Psyche. Sin embargo, estos estudios no pudieron resolver espacialmente las variaciones en la composición sobre la superficie hasta hace poco tiempo. Los investigadores utilizaron la potencia combinada de 66 antenas de radio del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en el norte de Chile. Cada una de estas antenas mide la luz emitida por un objeto en longitudes de onda milimétricas; dentro de un rango que es sensible a la temperatura y ciertas propiedades eléctricas de los materiales de la superficie. ALMA enfocó todo su conjunto en Psyche el 19 de junio de 2019, mientras orbitaba y rotaba dentro del cinturón de asteroides. Los investigadores recopilaron datos durante este período y los convirtieron en un mapa de emisiones térmicas en la superficie del asteroide, que el equipo informó en un estudio publicado en 2021. En otro estudio publicado durante el mismo año, el equipo usó estos datos para crear la mayor cantidad de modelo reciente de forma 3D de alta resolución de Psyche. En el último estudio, los investigadores realizaron simulaciones de Psyche para ver qué propiedades de la superficie podrían coincidir mejor y explicar las emisiones térmicas que se midieron anteriormente. Los investigadores configuraron la superficie del asteroide con diferentes combinaciones de materiales, como áreas de diferentes abundancias de metales. Modelaron la rotación del asteroide y midieron cómo los materiales simulados en el asteroide emitirían emisiones térmicas. Luego buscaron las emisiones simuladas que mejor coincidían con las emisiones reales medidas anteriormente por ALMA.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.