Thu. Jun 30th, 2022

Han sido unos años difíciles para Omio, la plataforma de búsqueda y reserva de viajes con sede en Berlín que vio evaporarse el 98 % de sus ingresos de la noche a la mañana cuando el COVID-19 llegó a Europa en la primavera de 2020. Pero la empresa siguió transportando camiones y ha encontrado algo de luz en el final del túnel: hoy informa ingresos que se han recuperado a más del doble de los niveles previos a la pandemia. También anuncia el cierre de una Serie E de $ 80 millones. La ronda E incluye el respaldo de algunos nuevos inversores, incluidos Lazard Asset Management y Stack Capital Group. Entre los inversores existentes que están reforzando su apoyo al negocio de casi una década se encuentran NEA, Temasek y los fondos gestionados por Goldman Sachs Asset Management, entre otros. Es la primera financiación de Omio desde una nota convertible de $ 100 millones que tomó hace poco menos de dos años para superar las primeras oleadas de la crisis del coronavirus. En total, ha recaudado alrededor de $ 480 millones desde que se fundó en 2013. La nueva financiación se destinará a reactivar las actividades de expansión global que necesariamente han tenido que pasar a un segundo plano durante la pandemia, incluso a través de fusiones y adquisiciones; y haciendo más con sus datos de transporte e inventario escalando sus asociaciones (las colaboraciones existentes incluyen vínculos con Kayak, Huawei y LNER (London North Eastern Railway), entre otros. También se planean inversiones para contratación y desarrollo de productos. “Cuando COVID -19 hit, pausamos esta estrategia de expansión global, por lo que ahora está de nuevo en marcha “, dice el fundador y CEO, Naren Shaam a TechCrunch. “Pero con un giro ligeramente diferente, y el giro es básicamente que estamos muy enfocados en nuestros aprendizajes y nuestros cicatrices que obtuvimos durante el COVID-19. Así que lo estamos haciendo de una manera mucho más disciplinada “. Eso significa que la preferencia será típicamente ‘construir versus comprar’, dice, pero con la posibilidad de adquisiciones estratégicas para tecnología selectiva y /o inventario para respaldar una mayor escala global Tal como está, Europa sigue siendo el mercado más grande de Omio, pero Shaam dice que la demanda en los EE. spects sobre el estanque. La startup de viajes no está revelando una valoración de su negocio en el último aumento, pero eso es esencialmente una cuestión de principio para Shaam, quien rechaza la pregunta con una carcajada. “Nunca comentamos sobre la valoración”, dice, y agrega: “Digamos que estoy construyendo un negocio a largo plazo, así que nunca me he centrado realmente en eso”. (Aunque parece justo decir que el aumento de agosto de 2020 fue una valuación a la baja, y la ronda E volvió a subir). esencial para hacer que Omio supere los peores momentos de los últimos dos años, así como para prepararlo para cualquier problema que pueda surgir o acechar en el futuro. Por supuesto, siguen siendo posibles más túneles con forma de pandemia, dado que el virus COVID-19 continúa evolucionando. Un efecto colateral de la crisis ha sido obligar a las nuevas empresas en las industrias afectadas a concentrarse estrictamente en administrar y reducir sus costos. Omio no es una excepción, razón por la cual un aumento de tamaño un poco más modesto ahora es todo lo que necesita para mantenerse en el buen camino ahora, según Shaam. (También se nos dice que el aumento de la Serie E debería durar de dos a tres años). “COVID-19 nos afectó mucho. Tuvimos que centrarnos en los costes. Y realmente mantuvimos un negocio muy ágil que salió de COVID-19”, dice, describiéndose a sí mismo como “muy feliz y humilde” de que el negocio “sobrevivió”, antes de calificar inmediatamente el comentario con: “Y no solo sobrevivió; pero hemos logrado volver tan fuertes que ahora estamos duplicando los ingresos de 2019″. “La industria de viajes en su conjunto aún no se ha recuperado al doble de 2019”, también enfatiza. “Somos significativamente más eficientes: el camino hacia la rentabilidad está mucho más cerca, lo que nos dice que no necesitamos continuar recaudando grandes cantidades de capital y prefiero ser independiente de eso lo más rápido posible. Por lo tanto, es en gran medida una decisión sobre dónde está el negocio hoy, en lugar de la necesidad de mantener rondas más grandes”. ¿Qué tan cerca está la rentabilidad de Omio? Shaam caracteriza el hito clave como ahora que se avecina en el horizonte, diciendo: “Vemos muy claramente [it] en el corto plazo.” “En general, también depende de cuán eficiente sea el negocio”, agrega. “Nos estamos volviendo más eficientes con la escala y, a medida que crecemos, nos volvemos aún más eficientes, lo cual es casi un poco contrario a la intuición porque cuando creces muy rápido pierdes algo de eficiencia y tienes que ponerte al día”. Cuando se le preguntó qué hay más adelante, y si Omio está planeando una OPI, Shaam lo califica como “un poco prematuro” para tales planes, al tiempo que señala que es donde espera terminar en un futuro no muy lejano. (“La empresa está más preparada para ser, con suerte, una empresa pública pronto”, es como lo enmarca). Dicho esto, también señala el estado actual de los mercados públicos, con las acciones tecnológicas que continúan siendo golpeadas, como obviamente frenar el avance de cualquier cosa en ese frente en la actualidad. “Hemos creado la disciplina internamente desde una perspectiva operativa: nuestro apalancamiento operativo ha crecido enormemente”, también nos dice. “Somos significativamente más rentables sobre la base del margen de contribución. Nuestro Opex es bajo. Ambos negocios, Omio y Rome2Rio que adquirimos, están superando cualquier proyección interna que teníamos en niveles significativos. Entonces, por ahora, solo mantendremos, como de todos modos lo hacemos, el cierre financiero trimestralmente con IFRS [international financial reporting standards] etc. Así que tenemos, digamos, muchas de las herramientas que son necesarias, si no todas, de una empresa pública y simplemente vigilaremos los mercados”. Omio opera en un espacio en el que no faltan competidores para la atención de los viajeros, pero su plataforma se destaca por el mérito de ser multimodal, lo que significa que puede abarcar múltiples tipos de transporte, desde autobuses y trenes hasta vuelos y transbordadores (con comparación de precios integrada). ), lo que la convierte en una opción más completa para la planificación de viajes en lugar de (solo) consultar sitios de reserva de trenes o vuelos. Dicho esto, los viajes no tienen por qué ser asuntos complejos de múltiples tramos; Omio puede venderte un billete solo para ir de la ciudad de destino A a la B (o para un traslado al aeropuerto), utilizando también un solo modo de transporte. Pero no hay duda de que la plataforma central sobresale en el camino menos transitado, ya que se enfoca en desarrollar su inventario ampliamente, en lugar de concentrar el esfuerzo en los principales centros. Lo que significa que a medida que la pandemia se ha convertido en una cola más larga de impactos en el comportamiento, cambiando cómo, dónde e incluso cuándo y cómo viaja la gente, su negocio parece estar bien posicionado para adaptarse y atender esa demanda cambiante. Esto incluye poder responder a la creciente preocupación sobre los objetivos climáticos, y la necesidad de reducir las emisiones del sector de los viajes, dado el enfoque inicial de Omio (cuando se llamaba GoEuro) en los viajes en tren, que sigue siendo una opción mucho más sostenible que volar, por ejemplo; así como los años de trabajo que dedicó a lograr que las empresas ferroviarias estatales se sumaran a su plataforma de reservas. (Una incorporación reciente es la compañía ferroviaria estatal de Portugal, Comboios de Portugal, con Omio convirtiéndose en la primera plataforma de reserva de terceros en vender sus boletos). “Hay algunos cambios fundamentales subyacentes en el comportamiento del consumidor de viajes que nos han favorecido”. argumenta Shaam. “Cuando llegó COVID-19, nos enfocamos en eso como una apuesta, e invertimos en eso, que era más transporte terrestre, más reservas impulsadas por aplicaciones (vs quioscos)… más enfocados en nuestra fortaleza central, que es el viaje fuera del centro; pueblos más pequeños, por lo que se convirtió, durante COVID-19, en ‘trabajar desde cualquier lugar’, ir a lugares menos concurridos, y ahora es más como donde viaja la gente; No diré ‘cola larga’, pero definitivamente no solo para centros concurridos. “Y todos esos destinos necesitan acceso al transporte terrestre, y esos clientes están reservando en el móvil, por lo que este tipo de cambios subyacentes son muy, muy fuertes y hemos logrado capturar mucho de eso… Así que esperamos haber tomado una buena cantidad de cuota de mercado dado que los ingresos son relativos a la industria en su conjunto”. Cuando se le preguntó sobre el momento más difícil al que se ha enfrentado como fundador desde el golpe de la pandemia, Shaam recuerda el impacto aplastante de los ingresos de la primera ola de COVID-19 que azotó Europa a finales de marzo o principios de abril de 2020, cuando Omio vio cómo se agotaba el 98 % de sus ingresos. arriba. “Y no estaba seguro de cómo resolverlo, si íbamos a sobrevivir o no en ese momento, así que fue un momento difícil, seguido inmediatamente por licencias, reestructuración… así que fue solo uno [hard moment] después de otro.” Pero también describe un segundo momento difícil que se ha mantenido durante estos años, como resultado del impacto desigual de COVID-19, y que dice que encontró aún más difícil de navegar. Incluso si, en última instancia, la empresa que surgió de la pandemia, con todas sus cicatrices relacionadas con COVID-19, es necesariamente una empresa más fuerte, más ágil y más comprometida con la misión. “Había industrias específicas que estaban totalmente enraizadas… y otras industrias que estaban pasando por sus mejores días. Y eso fue mucho más difícil de navegar, como director ejecutivo de una de esas empresas”, dice. “Los mercados laborales son fluidos y la [people] que creían en el negocio se han quedado, y es muy bueno para mí porque demuestra que creen en el negocio y estoy muy agradecido por eso”.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.