Thu. Aug 11th, 2022

El plan de Apple para reemplazar los módems 5G de Qualcomm con los suyos propios en los próximos modelos de iPhone puede haberse topado con un obstáculo. Según el analista Ming-Chi Kuo — que tiene un historial impresionante con respecto a los rumores de Apple — los esfuerzos de Apple para desarrollar su propio chip de módem 5G no han producido un reemplazo adecuado. Sin andarse con rodeos, Kuo escribe que los esfuerzos de Apple hasta ahora “han fracasado”. Como resultado, Kuo señala que “Qualcomm seguirá siendo el proveedor exclusivo de chips 5G” para todos los modelos de iPhone en 2023. Por cierto, una serie de rumores en los últimos años apuntaban a que Apple usaría sus propios módems 5G en todos los modelos de iPhone, comenzando con el iPhone 15. en 2023. Aparentemente, ese ya no es el caso. No es ningún secreto que Apple ha preferido durante mucho tiempo poseer las tecnologías subyacentes utilizadas en sus productos. Esta filosofía se remonta a que Creative Technologies demandó a Apple por una disputa de licencia de patente relacionada con el iPod. A raíz de esa demanda, Steve Jobs hizo un esfuerzo concertado para disminuir la dependencia de Apple de la tecnología de terceros. “Siempre quise poseer y controlar la tecnología principal en todo lo que hacemos”, dijo Jobs en 2004. Con este fin, es revelador que Jobs, al presentar el iPhone, se esforzara por exclamar: “Y muchacho, lo patentamos”. Durante la última década, hemos visto a Apple apropiarse más del hardware subyacente en sus productos. Actualmente, la totalidad de la línea de hardware de Apple utiliza procesadores con diseños de Apple. Hace unos años, Apple y Qualcomm se involucraron en un feroz litigio en múltiples jurisdicciones. En última instancia, la demanda creó o aceleró el deseo de Apple de echar a Qualcomm a la calle. Para aquellos que no estén familiarizados, el quid de la demanda fue este: Qualcomm quería una tasa de regalías basada en el costo total de cada iPhone vendido en lugar de una tarifa plana. Apple creía que esto era injusto. Apple en ese momento argumentó que Qualcomm se estaba beneficiando de las innovaciones de Apple que no tenían nada que ver con los chips de módem.

Durante muchos años, Qualcomm ha insistido injustamente en cobrar regalías por tecnologías con las que no tienen nada que ver. Cuanto más innova Apple con características únicas como TouchID, pantallas avanzadas y cámaras, por nombrar solo algunas, más dinero recauda Qualcomm sin motivo alguno y más caro le resulta a Apple financiar estas innovaciones. Qualcomm construyó su negocio sobre estándares heredados más antiguos, pero refuerza su dominio a través de tácticas de exclusión y regalías excesivas. A pesar de ser solo una de más de una docena de empresas que contribuyeron a los estándares celulares básicos, Qualcomm insiste en cobrarle a Apple al menos cinco veces más en pagos que a todos los demás licenciantes de patentes celulares con los que tenemos acuerdos combinados.

Apple finalmente resolvió su demanda con Qualcomm en 2019. Pero para entonces, ya se estaba trabajando en un módem 5G diseñado por Apple. Cuando la relación de Apple con Qualcomm se agrió, Apple, como tiende a hacer, comenzó a contratar personal. En poco tiempo, docenas de ingenieros con experiencia en diseño de módems estaban trabajando para Apple en Cupertino. Apple subió la apuesta aún más en julio de 2019. Fue entonces cuando Apple compró todo el negocio de módems de Intel por mil millones de dólares. Como parte del acuerdo, Apple adquirió toda la propiedad intelectual y el equipo de Intel relacionados con la tecnología de módem. Además, más de 2200 ingenieros y empleados de Intel se unieron a Apple tras la adquisición. El comunicado de prensa de Apple en ese momento decía lo siguiente:

Al combinar las patentes adquiridas para la tecnología inalámbrica actual y futura con la cartera existente de Apple, Apple tendrá más de 17.000 patentes de tecnología inalámbrica, que van desde protocolos para estándares celulares hasta arquitectura de módem y operación de módem.

La adquisición de Apple solo solidificó sus planes 5G y su deseo subyacente de eliminar a Qualcomm como proveedor. Es lógico que un iPhone con un módem 5G diseñado por Apple sea una cuestión de cuándo en lugar de si. Apple tiene miles de personas trabajando en la iniciativa y la empresa, con los procesadores Ax y Mx, tiene una sólida trayectoria. Además, Apple tiene mucho dinero que le permitirá seguir invirtiendo en investigación y desarrollo continuos. Entonces, si bien es posible que el iPhone 15 no incluya un iPhone 5G con un módem diseñado por Apple, otros han sugerido que podría estar listo para enviarse a tiempo para el lanzamiento del iPhone en 2025.
Fuente: BGR

By Sebastian Jimenez

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