Sat. Oct 1st, 2022

La tecnología del módulo de identidad de suscriptor incorporado tiene más de una década, entonces, ¿por qué las eSIM han pasado de los teléfonos inteligentes a los dispositivos inteligentes solo recientemente? Además de los beneficios obvios, como factores de forma más pequeños y robustez física mejorada, la tecnología eSIM también puede desbloquear nuevas capacidades, casos de uso y oportunidades para mejorar la seguridad de IoT y la administración de dispositivos. La masa crítica y las economías de escala son los principales impulsores de la adopción de eSIM, y las eSIM integradas ahora son comunes en los dispositivos de consumo. Un informe de 2021 de Juniper Research encontró que la cantidad de eSIM instaladas en dispositivos conectados aumentará de 1200 millones en 2021 a 3400 millones en 2025, con la adopción del sector de consumo como un factor clave. También está el mercado IoT/máquina a máquina, que abarca variantes de SIM extraíbles e integradas físicamente y representa el segmento de más rápido crecimiento del mercado global total de SIM, informó ABI Research. Más de 200 operadores de redes móviles ahora tienen planes o ya han lanzado servicios eSIM. En los sectores industriales, incluidos el petróleo y el gas, la fabricación y la logística, las instalaciones de eSIM crecerán de 28 millones de unidades en 2021 a 116 millones para 2025, proyectó Juniper.

Los ESIM reducen la complejidad y mejoran la seguridad

Hay varios beneficios principales para las eSIM. Son más duraderas que las tarjetas SIM extraíbles, menos susceptibles a errores del usuario y ofrecen un factor de forma actualizado en comparación con las tarjetas SIM heredadas. Estos beneficios ya son generalmente bien conocidos, entonces, ¿por qué está creciendo el interés en la tecnología eSIM entre las PYMES innovadoras, las PYMES y el IoT empresarial? El propósito principal de una SIM es conectarse a una red celular. Es una computadora diminuta resistente a la manipulación que realiza una autenticación de desafío y respuesta basada en un conjunto de credenciales almacenadas en el interior que no se pueden leer desde el exterior. Un operador celular puede asegurarse de que una SIM emitida para un suscriptor pueda autenticar al suscriptor de manera segura, y no hay forma de suplantar la identidad a través de la duplicación de SIM. Con estas características, ¿por qué las tarjetas SIM no se usan con más frecuencia como elemento seguro integrado en un dispositivo IoT? Para cada proyecto de IoT, la autenticación de dispositivos y el aprovisionamiento seguro representan elementos comunes de trabajo pesado indiferenciado. Los jugadores avanzados en IoT ahora están examinando cómo las capacidades de eSIM pueden reducir esta carga mientras mejoran la seguridad de IoT. Por lo general, se debe emitir un conjunto único de credenciales para cada dispositivo y luego aprovisionarse individualmente durante el proceso de fabricación, lo que agrega un costo de producción y un tiempo de entrega no triviales. Además, cada conjunto de credenciales debe almacenarse de forma segura para evitar el acceso externo. Esto requiere agregar capacidad de almacenamiento seguro a la especificación del dispositivo, con el correspondiente aumento en el costo de la lista de materiales. Si un proyecto de IoT usa la eSIM como token de autenticación, no es necesario proporcionar las credenciales iniciales porque la eSIM puede autenticar el dispositivo cuando está encendido. Es posible autenticar de forma única el dispositivo incluso sin tener un back-end de autenticación si el proveedor de eSIM lo ofrece como parte del servicio. Además, estos dispositivos no requieren un almacenamiento seguro solo para almacenar las credenciales de autenticación porque la eSIM es un dispositivo tolerante a manipulaciones. Si se realiza un arranque basado en la autenticación eSIM cada vez que se enciende el dispositivo, las credenciales posteriores solo pueden estar en la RAM y no hay necesidad de almacenamiento persistente. El uso de ESIM también reduce los errores de fabricación. Con la tecnología eSIM, los innovadores de IoT ya no necesitan insertar una tarjeta SIM en el dispositivo durante la fabricación o la activación del usuario final. Eliminar este paso puede reducir el costo de producción y eliminar un punto significativo de falla relacionado con un error humano o mecánico. Los ESIM también brindan protección para el futuro en el diseño de dispositivos. Existe un sistema global para la gestión de suscripciones estándar de la Asociación de Comunicaciones Móviles para la gestión de suscripciones de tarjetas de circuitos integrados universales integrados (eUICC). En muchos casos, las eSIM tienen las capacidades de eUICC y permiten al usuario descargar varios perfiles y cambiar entre ellos sin cambiar los chips eSIM. Incluso si las capacidades de eUICC no son compatibles, si el proveedor emisor admite una solución patentada de identidad de suscriptor móvil multinacional, debería ser posible cambiar las suscripciones celulares dentro del proveedor.

Preparación para la próxima generación de dispositivos integrados

Entre sus ventajas físicas integradas y su potencial para mejorar la seguridad de IoT y agilizar las implementaciones de IoT cuando se implementan correctamente, las eSIM están claramente listas para su momento a medida que IoT se expande en todo el mundo. Para los equipos que trabajan a la vanguardia, ahora está llegando la próxima generación de conectividad integrada. Más allá de las eSIM, las SIM integradas (iSIM) combinan el módulo de comunicaciones de hardware IoT y la capacidad de SIM o eSIM en un solo sistema especialmente diseñado en un chip. Los ISIM abordan varios desafíos de implementación de IoT y permiten reducciones significativas en la huella de la placa de circuito, la complejidad del circuito y el costo de fabricación. Los ISIM también simplifican la cadena de suministro al eliminar la necesidad de obtener un chip eSIM adicional y ofrecen mejoras significativas en el consumo de energía para dispositivos IoT de bajo consumo.
Sobre el Autor
Kenta Yasukawa es CTO y cofundador de Soracom, donde lideró la implementación de la plataforma de telecomunicaciones nativa en la nube más avanzada de la industria, diseñada específicamente para las necesidades de los dispositivos conectados. Antes de cofundar Soracom, Kenta se desempeñó como arquitecto de soluciones con AWS y realizó investigaciones para hogares y automóviles conectados en Ericsson Research en Tokio y Estocolmo. Kenta tiene un doctorado. en ingeniería del Instituto de Tecnología de Tokio, con estudios adicionales en informática en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Fundación Fu de la Universidad de Columbia.