Mon. Oct 3rd, 2022

“El Gran Hermano está controlando tu termostato”, gritaba un titular derechista en los últimos días tras las noticias de Colorado de que unos 22.000 termostatos inteligentes estaban “bloqueados” un día en que la temperatura se acercaba a los 90 grados. ¿La razón? Esos clientes de la compañía de servicios públicos no pudieron ajustar su termostato, para, más específicamente, configurarlo a una temperatura más fría y hacer que el aire acondicionado funcionara a todo volumen, debido a lo que les dijeron que era una “emergencia de energía”. “Temperatura bloqueada temporalmente durante una emergencia energética”, decía el mensaje en los termostatos inteligentes de esos clientes de Xcel Energy. “Debido a una rara emergencia energética que puede afectar la red de energía local, su control deslizante de temperatura se cambió de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. porque se inscribió en un programa de Ahorro de energía comunitario”.

Empresa de Colorado bloquea 22.000 termostatos inteligentes

Lo que hizo esto posible fue que los clientes se inscribieran en un programa de la empresa de servicios públicos. Específicamente, uno que les ofreció incentivos a cambio de algún grado de control remoto sobre los termostatos inteligentes. Esos clientes, por ejemplo, obtienen un crédito de $ 100 al registrarse y $ 25 cada año. “Es un programa voluntario”, dijo Emmett Romine, vicepresidente de soluciones e innovación para clientes de Xcel, a la estación local de noticias KMGH-TV. “Recordemos que esto es algo de lo que los clientes eligen ser parte en función de los incentivos”.

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Es un punto justo, incluso si podemos cuestionar lo que esos clientes hicieron o no se dieron cuenta de que se estaban metiendo. Especialmente si estamos hablando de clientes con ingresos fijos que principalmente querían algo para compensar el aumento del costo de los servicios públicos. Sin embargo, la razón por la que esta historia ha rebotado en Internet y ha provocado indignación en las redes sociales es por la forma en que juega con dos narrativas mucho más grandes.

El costo del cambio climático

Primero, hay una fuerza alentadora entre los conservadores de que el cambio climático, dejando de lado cualquier discusión sobre sus efectos o procedencia, es una oportunidad para que los gobiernos y el sector privado ejerzan más control sobre la vida de las personas. Xcel Energy, por ejemplo, es una empresa de servicios públicos propiedad de inversores, y allí estaba un día abrasador que impedía a algunos clientes ajustar sus termostatos inteligentes como consecuencia de un aumento en la demanda de energía.

Sí, esos clientes aceptaron participar en un programa. Pero es la anulación del termostato inteligente, en sí misma, lo que causa indignación. No importa el por qué: vamos a ver esto cada vez más, dice la advertencia a la derecha. Solo espera. Diferentes versiones de este mismo escenario, de hecho, se han materializado en todo el mundo en los últimos días. California, por ejemplo, es el primer estado de EE. UU. en ordenar la venta de autos eléctricos, eliminando gradualmente a los grandes consumidores de gasolina. Sin embargo, en medio de una ola de calor, el estado también está pidiendo a los californianos en este momento que limiten… la carga de sus autos eléctricos. Mientras tanto, el gobierno de España lanzó una ofensiva contra el uso del aire acondicionado en los últimos días. Grecia también está haciendo lo mismo, todo en nombre de la conservación de la energía.

Foto ilustrativa de un termostato en un día caluroso. Fuente de la imagen: Günter Albers/Adobe Y eso lleva a la segunda narrativa más amplia en la que juega esta noticia: nos guste o no, nos resultará cada vez más imposible escondernos del costo del cambio climático. Y, específicamente, de su impacto en la infraestructura deficiente.

Crisis del agua en Jackson, Mississippi

La ciudad de Jackson, en Mississippi, la capital del estado, se encuentra en medio de una grave crisis de agua. La ciudad ha estado bajo un aviso de hervir el agua desde julio (advertencia de que el agua debe hervirse primero, para matar los gérmenes, antes de cocinarla o beberla). Pero las fuertes lluvias de los últimos días provocaron un equilibrio químico en una antigua planta de tratamiento de agua de la ciudad. Y, como resultado, miles de personas no han podido obtener agua limpia de sus grifos. Desde hace casi una semana. La gente espera en fila, en el calor, por agua embotellada. “Pagamos constantemente las facturas del agua y no podemos usar el agua”, dijo a CNN Corean Wheeler, residente de Jackson. “Sentimos que estamos viviendo en un país del tercer mundo en Estados Unidos”.
Fuente: BGR